Microscope électronique à 15$?
Non, mais loupe numérique tout à fait utilisable!




En 2002, j'avais présenté un microscope jouet le QX3 d'intel.


En décembre 2016, j'ai acheté en Chine via EB un outil simillaire pour seulement 15$

Il est appelé pompeusement "digital electronic microscope",  mais c'est en fait une caméra couplée avec un objectif pour photo rapprochée, à brancher sur un port USB de PC.

Il n'est plus présenté comme un jouet, mais comme un outil pour les adultes. En fait dans les 2 cas, l'usage est choisi par l'utilisateur!!!
Comme le Qxplay pouvait servir à un adulte, ce "microscope" peut très bien être un outil d'initiation au micromonde pour un enfant qui possède les bases de l'usage d'un microordinateur..

Ce type d'appareil m'a été présenté par des collègues de l'AGAR (géologues d'Alès)  lors de la manifestation du 40e anniversaire de la SGA (société géologique d'Ardèche).

Un mini CD fourni avec permet d'intaller un pilote et des logiciels de controle Windows.
J'ai testé sous windows 10 et il semble que seul parmi les logiciels fournis, un petit logiciel nommé Amscap fonctionne.
Le logiciel principal  nommé "cooling Tech" ne fonctionnerait qu'avec des bibliothèques de windows 7...
(mais un test d'un autre utilisateur en 2012 avait le mème problème avec ce logiciel et n'utilisait que "Amscap" aussi )

loupe numérique

loupe numérique
La mollette de  pseudo règlage 50x à 500x permet en fait une mise au point de quelques cm jusqu'au contact du sujet par un rebord protecteur de l'objectif.

Le coté du champ photographié varie entre
18mm au plus haut du support
et  4mm à ras du sujet

Cela correspond à 2x à 9x en "équivalent 24x36".
et à 20x à 90x sur un écran de 36 cm de long pour simplifier.

A l'usage, il faut se placer à la bonne distance pour le champ envisagé, puis faire le point avec la molette.

La définition numérique des images est règlable avec le logiciel fourni entre le VGA et 2MPx (1600x 1200 pixels ).
Mais le capteur n'est semble t il d'après la documentation que de 0,3Mpx donc seulement VGA (640x480). Les autres valeurs sont interpolées.

Un éclairage LED alimenté par le port USB et d'intensité règlable est présent.

Le mini statif avec des boutons de déplacement sur crémaillère n'a pas un mouvement très précis, mais il tient correctement son role pour maintenir le sujet dans le plan de mise au point.

(le fournisseur propose un modèle de design simillaire noté "1000x" donc vraisemblablement à grandissement double et champ de 2mm au plus près... )

Voila un exemple de ce que l'on peut obtenir avec ce matériel. (image en définition maximum1600x 1200, ramenée à 800x600 et accentuée sous Irfanview) au milieu des grandissements disponibles, à mi distance sur le statif (champ de l'ordre du cm )

Le thalle de cette hépatique , Conocephalum conicum, montre bien le réseau de chambres "stomatiques" et les anthéridies (masse brune) .

L'éclairage incorporé à LED produit de nombreuses brillances . ce serait à remplacer par un meilleur éclairage pour un document. Mais l'observation est rapide et aisée...

Il n'y a aucune possibilité de jeu sur la profondeur dechamp.
Il est préférable d'avoir des sujets assez peu épais.


Conocephalum Test CamNum

Voici le dispositif pour l'image ci dessus
Pour un champ centimétrique, correspondant à un grandissement de 3x sur un capteur 24x36, la distance de travail est de plusieurs cm.
dispositif






En général, il ne faut pas s'attendre à des merveilles avec un instrument à 15$
On ne fera pas les mème images qu'avec un équipement macro sophistiqué bien sur.

Mais néanmoins,  l'observation est facile dans ce cas.
L'affichage sur écran est correct avec un agrandissement de 20 à 100 fois.
Je dirais que c'est un outil auquel on peut facilement trouver des usages pour montrer des détails d'objets.
Il peut servir pour des démonstrations à des enfants de microcristaux ou de petits insectes  par exemple ...

On peut l'offrir à la place d'une loupe binoculaire à un enfant amateur de nature, plantes ou insectes... 
C'est moins cher; quoique il faille un ordinateur à mettre au bout du cable USB!
(Mais il n'y a pas le coté merveilleux de la découverte stéréoscopique des petites choses... )

En suivant les liens du testeur cité plus haut, j'ai constaté qu'il existait un modèle un peu plus performant avec un capteur 2Mpx en vente aux USA actuellement pour 80$ ( voir lien chez adafruit )
Egalement, une recherche avec "digital microscope" m'a permis de retrouver ce produit vendu en France  pour 39€
On trouve aussi  toute une gamme importée chez microscopeUSB.fr
J'ai trouvé mieux  en Allemagne avec "Mikroskop USB" sur Ebay.de .
On peut y trouver depuis Hong kong le modèle 2mpx pour 20€ avec un statif plus performant que celui que j'ai reçu .
Par exemple ce lien    
loupe USB 2mpx
                    
J'ai acheté (20€ en Allemagne ), " pour voir" !, un modèle siglé  "1000x" ; Mais ce n'est pas un capteur 2Mpx et les performances sont identiques à celles du modèle 500x, le champ reste de 4mm au plus près.

En fait, la bague de règlage n'est qu'une bague de mise au point et les performances sont identiques pour mes 2 modèles. L'annonce de ces performances ne repose en fait sur aucune base physique et est  totalement fantaisiste!!!

Par contre, j'ai reçu un autre modèle de statif, trop lèger (en plastique ) et difficile à mettre au point précisement, mais qui permet plus de souplesse de cadrage, en particulier, en oblique.

Malgré quelques bugs, j'ai pu aussi cette fois installer un logiciel du nom de "Measurement" qui permet facilement du dessin sur image et des mesures après un calibrage rudimentaire (il suffit d'indiquer au logiciel que telle dimension correspond à tant de pixels... )

En résumé, ces objets sont des outils aux présentations très fantaisistes et qui n'ont de microscope que le nom.
Mais ils sont néanmoins utilisable si les usages envisagés peuvent se contenter de la définition VGA 640x 480.  
On peut retenir au final un bon rapport qualité/ prix pour les images de basse définition.    
loupe "1000x"
L'emballage de ce modèle m'a permis aussi de découvrir en photos la suite qui est déja produite: le mème ensemble loupe/capteur, mais sans cable USB et en wifi pour afficher l'image sur un téléphone portable...

Des modèles plus performants, mais plus couteux, en Wifi ou avec écran HDmi!


Je n'ai pas trouvé le modèle de cette firme sur EB; mais quelques produits équivalents dont ces deux ci :
loupe numérique wifi cam Wifi

Les prix actuels de ces loupes wifi pour smartphone sont à 150$.  A ce prix outil ou Gadget? L'avenir nous dira l'accueil du public....
Ma recherche avec "wifi microscope" m'a aussi mené à des produits plus sérieux  à capteurs à 2 ou 5 Mpx
et en particulier vers une autre déclinaison : caméra loupe autonome sur carte SD  avec visée sur écran HDMI,  ("Mustcam digital microscope" 140$ sur amaz...)
loupe hdmi
(à noter, avec la meilleure définition de la HD, la valeur du grandissement annoncé : 200x; à croire que la qualité est inversement proportionnelle à l'emphase de la publicité !
En réalité, il faut diviser par un facteur 2 à 5  les agrandissements annoncés! sur les modèles testés l'agrandissement sur écran est de l'ordre de 20 à 100x)
Daniel NARDIN
Janvier 2017